Biografie van Ruby Bridges: held van de burgerrechtenbeweging (2024)

Ruby Bridges (geboren op 8 september 1954), het onderwerp van een iconisch schilderij van Norman Rockwell, was slechts 6 jaar oud toen ze nationale aandacht kreeg voor de desegregatie van een basisschool in New Orleans . In haar streven naar kwaliteitsonderwijs in een tijd waarin zwarte mensen als tweederangsburgers werden behandeld, werden de kleine Bridges een icoon voor burgerrechten .

Toen Bridges op 16 juli 2011 het Witte Huis bezocht, vertelde de toenmalige president Barack Obama haar: "Ik zou hier vandaag niet zijn" zonder haar vroege bijdragen aan de burgerrechtenbeweging. Bridges heeft verschillende boeken over haar ervaringen gepubliceerd en tot op de dag van vandaag spreekt ze nog steeds over rassengelijkheid.

Snelle feiten: Ruby Bridges

  • Bekend om: Eerste zwarte kind dat naar de volledig blanke William Frantz Elementary School in Louisiana gaat
  • Ook bekend als: Ruby Nell Bridges Hall
  • Geboren: 8 september 1954 in Tylertown, Mississippi
  • Ouders: Lucille en Abon Bridges
  • Gepubliceerde werken: "Through My Eyes", "This is Your Time", "Ruby Bridges Goes to School: My True Story"
  • Echtgenoot: Malcolm Hall (m. 1984)
  • Kinderen: Sean, Craig en Christopher Hall
  • Opmerkelijk citaat: "Ga waar geen pad is en begin het pad. Wanneer je een nieuw pad begint, uitgerust met moed, kracht en overtuiging, ben jij het enige dat je kan stoppen!"

Vroege leven

Ruby Nell Bridges werd geboren op 8 september 1954 in een huisje in Tylertown, Mississippi. Haar moeder, Lucille Bridges, was de dochter van pachters en had weinig opleiding genoten omdat ze op het land werkte. Deelpacht , een landbouwsysteem dat in het Amerikaanse Zuiden werd ingesteld tijdens de periode van wederopbouw na de burgeroorlog, hield de raciale ongelijkheid in stand. Volgens dit systeem zou een landheer - vaak de voormalige blanke slaaf van zwarte mensen - huurders, vaak voorheen tot slaaf gemaakte mensen, toestaan ​​​​om het land te bewerken in ruil voor een deel van de oogst. Maar restrictieve wetten en praktijken zouden de huurders in de schulden achterlaten en aan het land en de landheer gebonden, net zoals ze waren geweest toen ze gebonden waren aan de plantage en de slavenhandelaar.

Lucille deelde met haar man, Abon Bridges, en haar schoonvader totdat het gezin naar New Orleans verhuisde. In New Orleans werkte Lucille 's nachts bij verschillende banen, zodat ze overdag voor haar gezin kon zorgen terwijl Abon als bediende bij een benzinestation werkte.

School desegregatie

In 1954, slechts vier maanden voordat Bridges werd geboren, oordeelde het Hooggerechtshof dat wettelijk verplichte segregatie op openbare scholen in strijd was met het 14e amendement , waardoor het ongrondwettelijk werd. Maar de historische beslissing van de rechtbank, Brown v. Board of Education , leidde niet tot onmiddellijke verandering. Scholen in de overwegend zuidelijke staten waar segregatie wettelijk werd afgedwongen, verzetten zich vaak tegen integratie, en New Orleans was niet anders.

Bridges had naar een volledig zwarte school voor de kleuterschool gezeten, maar toen het volgende schooljaar begon, moesten de volledig blanke scholen in New Orleans zwarte leerlingen inschrijven - dit was zes jaar na de beslissing van Brown . Bridges was een van de zes zwarte meisjes op de kleuterschool die werden gekozen om de eerste van dergelijke studenten te zijn. De kinderen hadden zowel educatieve als psychologische tests ondergaan om er zeker van te zijn dat ze konden slagen, omdat veel blanken dachten dat zwarte mensen minder intelligent waren.

Haar familie wist niet zeker of ze wilden dat hun dochter zou worden onderworpen aan het verzet dat zou optreden als Bridges binnenkwam in een verder geheel blanke school. Haar moeder raakte er echter van overtuigd dat het de onderwijsvooruitzichten van haar kind zou verbeteren. Na veel discussie stemden beide ouders ermee in om Bridges het risico te laten nemen om een ​​blanke school voor 'alle zwarte kinderen' te integreren.

William Frantz Elementary integreren

Op die novemberochtend in 1960 was Bridges het enige zwarte kind dat was toegewezen aan de William Frantz Elementary School. De eerste dag omsingelde een woedende menigte de school. Bridges en haar moeder gingen het gebouw binnen met de hulp van vier federale marshals en brachten de dag door in het kantoor van de directeur.

Biografie van Ruby Bridges: held van de burgerrechtenbeweging (1)

Op de tweede dag hadden alle blanke gezinnen met kinderen in de eerste klas hen van school gehaald. Bovendien had de leraar van de eerste klas ervoor gekozen om ontslag te nemen in plaats van een zwart kind les te geven. Een opvoeder genaamd Barbara Henry werd geroepen om de klas over te nemen. Hoewel ze niet wist dat het zou worden geïntegreerd, steunde Henry die regeling en gaf hij Bridges de rest van het jaar klassikaal les.

Henry stond Bridges niet toe om op de speelplaats te spelen uit angst voor haar veiligheid. Ze verbood Bridges ook om in de kantine te eten vanwege zorgen dat iemand de eersteklasser zou vergiftigen. In wezen was Bridges gescheiden - zelfs als het voor haar eigen veiligheid was - van blanke studenten.

Bridges' integratie van William Frantz Elementary School kreeg nationale media-aandacht. De berichtgeving over haar inspanningen bracht het beeld van het kleine meisje dat door federale marshals naar school werd geëscorteerd in het publieke bewustzijn. Kunstenaar Norman Rockwell illustreerde Bridges' wandeling naar school voor een omslag van het tijdschrift Look uit 1964 , met de titel ' The Problem We All Live With '.

Toen Bridges met de tweede klas begon, gingen de anti-integratieprotesten op William Frantz Elementary door. Meer zwarte studenten hadden zich ingeschreven op de school en de blanke studenten waren teruggekeerd. Henry werd gevraagd de school te verlaten, wat leidde tot een verhuizing naar Boston. Terwijl Bridges zich een weg baande door de lagere school, werd haar tijd bij William Frantz minder moeilijk - ze lokte niet langer zo'n intense controle uit - en ze bracht de rest van haar opleiding door in geïntegreerde omgevingen.

Voortdurende uitdagingen

De hele familie van Bridges werd geconfronteerd met represailles vanwege haar integratie-inspanningen. Haar vader werd ontslagen nadat blanke beschermheren van het tankstation waar hij werkte, dreigden hun bedrijf ergens anders heen te brengen. Abon Bridges zou meestal vijf jaar werkloos blijven. Naast zijn strijd werden de grootouders van vaderskant van Bridges van hun boerderij verdreven.

De ouders van Bridges scheidden toen ze 12 was. De zwarte gemeenschap kwam tussenbeide om de familie Bridges te ondersteunen en vond een nieuwe baan voor Abon en babysitters voor de vier jongere broers en zussen van Bridges.

Tijdens deze tumultueuze tijd vond Bridges een ondersteunende hulpverlener in kinderpsycholoog Robert Coles. Hij had de berichtgeving over haar gezien en bewonderde de moed van de eersteklasser, dus regelde hij haar te betrekken bij een onderzoek naar zwarte kinderen die openbare scholen hadden gedesegregeerd. Coles werd een langdurige raadgever, mentor en vriend. Haar verhaal is opgenomen in zijn klassieker "Children of Crises: A Study of Courage and Fear" uit 1964 en zijn boek "The Moral Life of Children" uit 1986.

volwassen jaren

Biografie van Ruby Bridges: held van de burgerrechtenbeweging (2)

Bridges studeerde af aan een geïntegreerde middelbare school en ging aan de slag als reisagent. Ze trouwde met Malcolm Hall en het echtpaar kreeg vier zonen. Toen haar jongste broer omkwam bij een schietpartij in 1993, zorgde Bridges ook voor zijn vier meisjes. Tegen die tijd was de wijk rond William Frantz Elementary bevolkt geraakt door voornamelijk zwarte bewoners. Als gevolg van de blanke vlucht - de verplaatsing van blanke mensen van gebieden die etnisch diverser worden naar buitenwijken die vaak worden bevolkt door blanke bewoners - was de eens zo geïntegreerde school weer gesegregeerd geraakt, grotendeels bezocht door zwarte studenten met een laag inkomen. Omdat haar nichtjes William Frantz bezochten, keerde Bridges terug als vrijwilliger. Daarna richtte ze de Ruby Bridges Foundation op. De stichting "promoot en moedigt de waarden van tolerantie, respect en waardering van alle verschillen aan", aldus de website van de groep.  Haar missie is om "de samenleving te veranderen door het onderwijs en de inspiratie van kinderen". Geïnstitutionaliseerd racisme leidt tot de economische en sociale omstandigheden waaronder stichtingen als Bridges nodig zijn.

In 1995 schreef Coles een biografie over Bridges voor jonge lezers. Met de titel 'The Story of Ruby Bridges' bracht het boek Bridges weer in de openbaarheid. Datzelfde jaar verscheen ze in de "Oprah Winfrey Show", waar ze werd herenigd met haar eersteklas leraar. Beide vrouwen reflecteerden op de rol die ze in elkaars leven speelden. Elk omschreef de ander als een held. Bridges had moed gemodelleerd, terwijl Henry haar had gesteund en haar had leren lezen, wat de levenslange passie van de student werd. Bovendien had Henry gediend als een belangrijk tegenwicht tegen de bende racistische blanken die Bridges probeerden te intimideren toen ze elke dag op school aankwam. Bridges nam Henry op in haar stichtingswerk en in gezamenlijke spreekbeurten.

Bridges schreef over haar ervaringen met het integreren van William Frantz in 'Through My Eyes' uit 1999, dat de Carter G. Woodson Book Award won. In 2001 ontving ze een Presidential Citizens Medal en in 2009 schreef ze een memoires genaamd "I Am Ruby Bridges". Het jaar daarop eerde het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden haar moed met een resolutie ter ere van de vijftigste verjaardag van haar integratie in de eerste klas.

Biografie van Ruby Bridges: held van de burgerrechtenbeweging (3)

In 2011 bezocht Bridges het Witte Huis en de toenmalige president Obama, waar ze een prominente tentoonstelling zag van het schilderij van Norman Rockwell 'The Problem We All Live With'. President Obama bedankte Bridges voor haar inzet. Bridges reflecteerde in een interview na de ontmoeting met de archivarissen van het Witte Huis op het onderzoek van het schilderij terwijl ze schouder aan schouder stond met de eerste Amerikaanse zwarte president:

"Het meisje op dat schilderij van 6 wist absoluut niets van racisme. Ik ging die dag naar school. Maar de les die ik dat jaar meenam in een leeg schoolgebouw was dat... we nooit naar een persoon en beoordeel ze op hun huidskleur. Dat is de les die ik in de eerste klas heb geleerd.'

Spreekopdrachten

Bridges heeft niet stil gezeten in de jaren sinds haar beroemde wandeling om de school in New Orleans te integreren. Ze heeft momenteel haar eigen website en spreekt op scholen en diverse evenementen. Zo sprak Bridges begin 2020 aan de Universiteit van Nebraska-Lincoln tijdens de Martin Luther King Jr. - week. Ze sprak ook in een schooldistrict in Houston in 2018, waar ze de studenten vertelde:

“Ik weiger te geloven dat er meer kwaad in de wereld is dan goed, maar we moeten allemaal opstaan ​​en een keuze maken. De waarheid is dat je elkaar nodig hebt. Als deze wereld beter gaat worden, zul je hem moeten veranderen."

De gesprekken van Bridges zijn vandaag de dag nog steeds van vitaal belang omdat meer dan 60 jaar na Brown , openbare en particuliere scholen in de Verenigde Staten nog steeds de facto gescheiden zijn . Richard Rothstein, een onderzoeksmedewerker bij het Economic Policy Institute, een non-profitorganisatie die de discussie over economisch beleid wil verbreden met de belangen van werknemers met lage en middeninkomens, zei:

"Scholen blijven vandaag gesegregeerd omdat de buurten waarin ze zich bevinden gesegregeerd zijn. Het verhogen van de prestaties van zwarte kinderen met een laag inkomen vereist integratie in een woning, waaruit schoolintegratie kan volgen."

Bridges betreurt de huidige situatie en zegt dat "scholen terugkeren" naar rassenscheiding. Zoals een recent artikel in de New York Times opmerkte:

"(M) meer dan de helft van de schoolkinderen van het land bevindt zich in raciaal geconcentreerde districten, waar meer dan 75 procent van de studenten blank of niet-wit is."

Desondanks ziet Bridges hoop op een betere, meer gelijke en rechtvaardige toekomst, en zegt dat een meer geïntegreerde samenleving bij kinderen ligt:

“Kinderen geven er echt niet om hoe hun vrienden eruitzien. Kinderen komen ter wereld met een schoon hart, een frisse start. Als we door onze verschillen heen gaan, komt het ook via hen."

Aanvullende referenties

Biografie van Ruby Bridges: held van de burgerrechtenbeweging (2024)

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Mr. See Jast

Last Updated:

Views: 5439

Rating: 4.4 / 5 (75 voted)

Reviews: 90% of readers found this page helpful

Author information

Name: Mr. See Jast

Birthday: 1999-07-30

Address: 8409 Megan Mountain, New Mathew, MT 44997-8193

Phone: +5023589614038

Job: Chief Executive

Hobby: Leather crafting, Flag Football, Candle making, Flying, Poi, Gunsmithing, Swimming

Introduction: My name is Mr. See Jast, I am a open, jolly, gorgeous, courageous, inexpensive, friendly, homely person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.